Email: différences entre le POP et IMAP

I. Introduction au POP et IMAP

Attention : tutorial initialement écrit pour Infomaniak Network SA. Droits exclusifs à la diffusion sur infomaniak.ch et 6ma.fr uniquement, reproduction interdite.

Ce guide a pour but de vous expliquer les différences entre l'utilisation du protocole POP3 et du protocole IMAP pour la réception de vos courriers électroniques, afin de vous aider à faire votre choix.

II. Explications

1. C aractéristiques d'un compte pop

Le protocole POP (Post Office Protocol) permet d'aller récupérer son courrier sur un serveur distant, comme son nom l'indique. En l'occurence, ce serveur est appelé serveur POP.

Ce protocole a été conçu afin de pouvoir récupérer les messages reçus hors connexion. Avec une configuration par défaut, les messages seront téléchargés sur le poste de l'utilisateur avant de pouvoir être lus.

Le principe du protocole POP est le suivant :

Tous les messages arrivent sur le serveur POP, l'utilisateur se connecte au serveur POP à l'aide d'un logiciel appelé client de messagerie pour télécharger tous les courriers qui sont en attente de lecture sur le serveur.
Par la suite, toutes les opérations sur ce courrier sont réalisées sur la machine de l'utilisateur car les messages sont effacés du serveur POP une fois ceux-ci téléchargés.

Sachez également qu'il existe une solution pour conserver les messages sur le serveur POP malgré tout, et ceci pendant une durée à déterminer dans la configuration de votre client de messagerie (Outlook, Thunderbird, Mail, etc.).
Vous trouverez en général l'option "laisser les messages sur le serveur" pendant x jours qui est cochable.


Attention
L'utilisation de cette option n'est pas à conseiller à tout le monde.
Si vous gérez beaucoup de courriers électroniques et/ou que vous êtes débutant, la gestion de l'espace disque sur le serveur peut devenir très vite assez délicate.

Pour finir avec le protocole POP, voici un tableau récapitulant les avantages et inconvénients de l'utilisation de ce protocole pour vous aider à faire votre choix :

Les avantages
Les inconvénients
  • Le POP est simple et efficace.
  • Gestion des messages en local après téléchargement, donc recherches et tris plus rapides et efficaces.
  • Pris en charge dans de nombreux clients email.
  • Utilisation minimale des ressources du serveur.
  • Gestion des sauvegardes par l'utilisateur.

2. Caractéristiques d'un compte imap

Le protocole IMAP, pour sa part, se différencie par le fait que la gestion des messages se fait directement sur le serveur de messagerie IMAP. Il peut aussi gérer le traitement des messages hors ligne, mais sa force reste tout de même sa gestion en ligne.

Le principe du protocole IMAP est le suivant :
En mode "en ligne", les courriers arrivent sur un serveur partagé mais ils ne sont pas téléchargés par votre client de messagerie. Il y a plus d'intéractions qui s'opérent entre votre client email et le serveur IMAP qu'avec le protocole POP. En effet, votre client peut demander uniquement les en-têtes (inutile de télécharger tout le message), ou corps de certains messages.
Le serveur peut aussi marquer les messages avec des drapeaux (flags) d'état comme "message répondu" ou "message supprimé" et ils seront conservés jusqu'à ce que vous en demandiez explicitement la suppression.
Il permet une gestion du courrier distante comme s'il était en local et vous laisse le choix de ce que vous souhaitez télécharger en local ou laisser sur le serveur.

Pour finir avec le protocole IMAP, voici un tableau récapitulant les avantages et inconvénients de l'utilisation de ce protocole pour vous aider à faire votre choix :

Les avantages
Les inconvénients
  • Le IMAP permet une gestion simplifiée de la messagerie en cas de mobilité de l'utilisateur (gestion des dossiers et messages sur le serveur).
  • Il est plus facile de changer de client de messagerie (aucun message à transférer, etc.)
  • Il peut accéder à des boîtes aux lettres multiples et les gérer..
  • Il faut gérer son espace disque du serveur.
  • Certains clients email sont plutôt lents pour récupérer des dossiers volumineux.
  • Moins rapide pour les recherches dans les messages sur le serveur.

3. Configuration de votre client email

La plupart des clients email dignes de ce nom gèrent maintenant les deux protocoles, que ce soit POP ou IMAP.
Dans votre logiciel, quand vous allez créer un nouveau compte de messagerie, il vous sera donc demandé la plupart du temps de choisir entre le protocole de réception POP3 ou IMAP.

Vous n'aurez alors qu'à choisir celui qui vous convient le mieux par rapport à votre utilisation puisque nos serveurs de messagerie gèrent aussi bien le POP3 que le IMAP. De plus, dans les deux cas la configuration des serveurs restera la même, autrement dit un serveur IMAP ou POP3 sur Infomaniak sera toujours de la forme "mail.mon-domaine.ch" où "mon-domaine.ch" sera à remplacer par votre nom de domaine.

Ci-dessous un exemple de ce que cela donne avec le client Thunderbird :

tutorial pop et imap image 1
 

III. Conclusion du tutorial

Nous venons de voir les principales différences entre les protocoles POP et IMAP pour la configuration d'un compte de messagerie sur votre client email. J'espère qu'il vous aura aidé à faire votre choix avant de vous lancer.